Ha llegado, por fin, el momento culminante de toda temporada ciclista. Todos los rincones de Francia se visten de fiesta. Empieza el Tour. Los mejores ciclistas del mundo tienen esta cita tachado en rojo en su calendario. Sólo uno llegará de amarillo a París, y en las alturas se presume un duelo a tres que no termina de estar claro del todo. El recorrido se presta a emboscadas y finales ratoneros donde los gregarios tendrán un papel importante. Un año más, la contrarreloj vuelve a ser la gran damnificada, con 54 kilómetros en total pero ninguna para rodadores puros.

La pugna entre Chris Froome, Alberto Contador y Nairo Quintana centra todas las miradas. Además, la temporada ha sido un toma y daca entre los tres. Nairo fue mejor que los otros dos en la Volta. Pero Contador fue mejor que el colombiano en País Vasco, y Nairo volvió a ganar a Froome en Romandía. Después, en Dauphiné –que ya es una referencia algo más válida- Contador dio primero pero Froome fue capaz de darle la vuelta. Y, a decir verdad, se mostró holgadamente superior. Veamos cómo ha sido la temporada de cada uno:

Los cinco favoritos

Chris Froome. 31 años. Porque ya tiene dos y porque es el último ganador, es justo colocarlo como el máximo aspirante al maillot amarillo en París. Sería su tercer Tour, y segundo consecutivo. Quitando a Lance Armstrong, cuyos siete Tours le fueron arrebatados, ya hace 20 años que nadie lo hace. Desde Indurain. Además viene con una guardia pretoriana que da muchísimo miedo. Poels, Landa, Nieve, Kiryenka, Henao, Thomas… un bloque sin parangón. Este año ha ido más bien tranquilo, empezó en el Herald Sun Tour allá por enero, estuvo lejos de ganar en la Volta y Romandía. Pero en el Dauphiné ya se le ha visto muy fuerte, ganándolo con autoridad. Llega la hora de la verdad. Días de competición: 27 Victorias: 5

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Alberto Contador. 33 años. Es la baza del ciclismo español, igual que los últimos años. Hace mucho ya que no gana un Tour. El caso es que este año se le ve, al menos hasta ahora, mejor que el pasado y la prueba es la victoria en la Vuelta al País Vasco tras una crono prodigiosa. En Dauphiné, eso sí, fue inferior a Froome. Veremos si esta vez, que es la que vale, puede plantear batalla. Días de competición: 33. Victorias: 4

Nairo Quintana. 26 años. La ‘Generación del 90’ vuelve a tener un destacado representante con opciones de ganar el Tour. Para el colombiano este es ‘el año’, y Movistar ha puesto incluso a Valverde a su disposición. La clave este año será no despistarse para que los cortes y caídas no acaben por dejarlo fuera de juego antes de tiempo. El año pasado le faltó poco más de un minuto para darle la estocada a Froome. Y su última carrera, la Route du Sud, la dominó de cabo a rabo hasta el punto de permitirse regalar la etapa reina a Marc Soler. Días de competición: 32. Victorias: 5

Fabio Aru. 26 años. No es uno de los tres ‘magníficos’, pero hay que tenerle un respeto después de haber ganado la última Vuelta a España. Eso sí, en toda la temporada no se le ha visto ni siquiera cerca de los otros tres en las etapas importantes. Ganó una etapa en el Dauphiné de mucha calidad, y con final ratonero como algunos que habrá en este Tour, pero no ha hecho ni un Top10 en generales World Tour. En principio tendrá a Nibali para echarle una mano, pero igual si no anda incluso se cambian los papeles. Días de competición: 32. Victorias: 1

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Richie Porte. 31 años. El caso del australiano con el Tour –y con las grandes vueltas en general- recuerda un poco al de Valverde. Siempre que ha ido como gregario ha sido capaz de decidir la carrera para Froome, pero cuando le ha tocado ejercer de líder no ha rendido como debería. Habrá quien piense que algún año debe ser el primero. Ahora llega como jefe del BMC en un liderazgo bicéfalo, y tras haber estado a su nivel, junto con los mejores pero sin derrotarlos, a lo largo de toda la temporada. Es el que más ha competido entre los favoritos. Días de competición: 40. Victorias: 1