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Personalidad y Deporte
Por Eva Montero, psicóloga del Deporte   
viernes, 04 de abril de 2008
La personalidad de los deportistas ofrece algunos rasgos comunes que los identifican del resto de personas. Aquí se explica cuáles son las principales características que suelen acompañar a la mentalidad del ciclista.

¿Qué es la personalidad? En la web de la RAE aparecen ocho definiciones, de las cuales tres corresponden a lo que me quiero referir. Por ejemplo la primera de todas: "diferencia individual que constituye a cada persona y la distingue de otra". El diccionario Akal de Psicología advierte de que existen más de 50 definiciones para este término, según las ideologías, por lo que para generalizar y no ceñirse a una corriente, M.Hurteau define la personalidad como la unidad estable e individualizada de conjuntos de conductas.

Dada la variedad de definiciones de la palabra en sí, no es de extrañar que existan muchos tipos de personalidad, y dentro de éstos, tantos matices como personas existen en el mundo. No obstante, se pueden clasificar en grupos en base a cualidades comunes, y entre ellos están los deportistas. Veamos cuáles son sus características de personalidad.

¿Cómo son los deportistas?
Eysenck consideró que hay tres dimensiones básicas en la personalidad: extraversión, neuroticismo y psicoticismo. Extraversión es la tendencia del carácter a salir hacia el exterior, abrirse al mundo y a los demás. Un extravertido es una persona abierta y comunicativa, un introvertido (lo contrario) es aquél que tiende a encerrarse en sí mismo. Neuroticismo es la vulnerabilidad a la inestabilidad emocional, es decir, a más neuroticismo más tendencia a pasar de verlo todo blanco a verlo todo negro y de que un amigo se convierta en enemigo y viceversa. Y el psicoticismo expresa el grado de tendencia a tener conductas impulsivas, agresivas o que se realizan sin tener en cuenta los sentimientos de los demás.

En base a esas dimensiones, Eysenck y su equipo, revisando trabajos ya existentes, llegaron a las siguientes conclusiones acerca de la personalidad de los deportistas:

  • Por lo general, tienden a ser extravertidos. Tienen más estabilidad emocional (poco neuroticismo) y menos ansiedad que los no deportistas. Tienden a ser más impulsivos, agresivos y egocéntricos, sobre todo si son competidores (propensión al psicoticismo). En algunos trabajos, los deportistas de alto nivel muestran altas puntuaciones en esta dimensión, sobre todo si es un deporte individual.

A la vista de estas afirmaciones, parece que para obtener éxito en el deporte hay que volverse un poco desconsiderado, al menos en deportes individuales. Pero se trata sólo de unos estudios donde se obtiene una media, y eso no implica que todos los deportistas de élite sean unos redomados egoístas. Si recordamos a nuestros ídolos ciclistas (y teniendo en cuenta que el ciclismo profesional se considera deporte de equipo, con lo cual el psicoticismo es menos elevado), podemos encontrarnos a “caimanes” como Hinault o a gente tranquila que nació superdotada y que no necesitaba comerse a nadie para triunfar como Indurain.

En el caso del cicloturismo, si excluimos a los que les gusta competir (aunque en principio no sea ése el objeto de esta modalidad de ciclismo), vamos a encontrarnos con la parte buena de la personalidad del deportista: la estabilidad emocional y la extraversión. Que la extraversión se considere buena no quiere decir que ser introvertido sea malo, como todo en esta vida, hay muchísimos matices de gris entre el blanco y el negro, y me daría para otro artículo hablar de las ventajas y desventajas de la introversión y la extraversión. Pero, por norma general, expresar tus emociones y abrirte a los demás (siempre y cuando no conviertas tu vida en un folletín público) suele resultar muy beneficioso de cara a tu salud mental.

"Hardiness"
Este concepto se refiere a la “firmeza o dureza mental” y es un tipo de personalidad con tres dimensiones: compromiso, desafío y control. Como ejemplo en el ciclismo se podrían ver de la siguiente forma:

  • Compromiso: capacidad de asumir valores con sinceridad, como pueda ser, en el caso de un gregario, el trabajo de equipo, considerándolo importante e implicándose en su labor siempre con la vista puesta en el objetivo que se persigue: ganar una carrera, desgastar al contrario, conseguir la clasificación por equipos, etcétera.
  • Desafío: tendencia a mostrarse abiertos y flexibles ante los cambios que aparecen en el entorno, asumiéndolos como un reto. Cuando el favorito para una carrera pierde mucho tiempo en una contrarreloj y en lugar de venirse abajo y darla por perdida, intenta progresar en la montaña aún no siendo a priori el terreno donde mejor se defiende. O ciclistas que no son favoritos a priori y tras una escapada se desafían a sí mismos y a todo el pelotón y consiguen grandes resultados, como los casos de Chiapucci o Pereiro.
  • Control: disposición a percibir las circunstancias de la vida como algo que puede ser controlado por uno mismo, en lugar de sentirse indefenso. Un ciclista con alto control, considera que si no consiguió el primer puesto en el puerto de montaña, no es porque los demás fueran mejores e inalcanzables su nivel, sino porque aún no ha progresado lo suficiente y todavía le queda camino por recorrer. Si percibes que las cosas pueden estar bajo tu control, aunque no sean positivas, tienes menos posibilidad de sufrir estrés, que si consideras que te vienen de fuera y no puedes hacer nada por evitarlas.

Eva Montero es psicóloga del Deporte
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