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Catlike, especialistas en seguridad
Texto: Gonzalo Vilaseca - Fotos: Nacho Vaquero   
martes, 25 de septiembre de 2007
La firma Catlike es fruto de la capacidad emprendedora de Pepe del Ramo, su socio fundador. Esta empresa, ubicada en Yecla (Murcia) es probablemente uno de los pocos fabricantes europeos de cascos que plantan cara al imperio asiático.

Pepe del Ramo es el fundador y actual director de Catlike. Oriundo de Ontur (Albacete), y procedente de una familia dedicada a la agricultura, Pepe compitió desde los 17 hasta los 28 años, como profesional llegó a correr y terminar el Tour de Francia de 1985. En el pelotón le llamaban "el gato", de ahí que intentase registrar "Cat" (gato en inglés) como nombre de su marca de cascos. Al estar ésta ya registrada le dio una vuelta de tuerca a su idea y de ahí salió Catlike.

Cuando se retiró del ciclismo montó una tienda de bicicletas en Yecla (Murcia). Esta tienda estuvo en funcionamiento desde 1987 hasta 1997 y fue un año antes de que la vendiera cuando empezó a fabricar cascos de bicicleta con la colaboración de NZI (fabricante de cascos de moto que cuya sede también está en Yecla) y, más tarde, en la trastienda de su establecimiento. En 1996 Catlike aparece en la feria de Colonia y empiezan a exportar a Bélgica y Suiza, es entonces cuando Pepe del Ramo decide vender la tienda bicis y dedicarse única y exclusivamente a Catlike. Para ello adquiere una nave industrial en Yecla.

Hasta hace tres años Catlike subcontrataba a fabricantes de la zona las diferentes piezas que conformaban el casco, pero por problemas en el servicio, Del Ramo decidió vender esa nave y comprar otra más moderna y más grande donde poder fabricar ellos mismos los cascos. En la actualidad, Catlike fabrica en sus propias instalaciones los cascos de media y alta gama, lo que les permite controlar todo el proceso y ver mas fácilmente cómo mejorar la producción. La desventaja de fabricar en Yecla es clara: los costes económicos. Un casco fabricado en China tiene unos costes infinitamente más bajos, a pesar de ello Catlike no hincha los precios y trabaja con márgenes muy bajos en comparación con las marcas que fabrican en China.

Fase de expansión
Actualmente Catlike se encuentra en plena expansión. Del Ramo está abriendo mercado en Estados Unidos, Alemania y Australia, que curiosamente es el país extranjero en el que más se vende Catlike. Como curiosidad en otros países, como China y Corea, les solicitan que el casco tenga un adhesivo bien visible que ponga "Made in Spain" para diferenciarlo de los fabricados en China.

Para el desarrollo de sus productos Catlike colabora con la Universidad de Valencia para realizar estudios sobre sus cascos. También cuenta con colaboradores externos que ayudan con el diseño gráfico a la empresa. Por supuesto, cuando se desarrolla o mejora un modelo de casco, se entregan varias muestras a corredores tanto aficionados como profesionales para que con sus opiniones se puede ir perfeccionando el diseño del casco. Ante todo Catlike apuesta por cascos compactos, ligeros y con buena ventilación, todos los cascos de Catlike de gama alta tienen flujos de ventilación para mantener la cabeza fresca en las condiciones más calurosas.

El desarrollo de un nuevo modelo de casco tarda aproximadamente un año y medio desde que se empieza a diseñar hasta que está disponible para la venta en los comercios. En el caso del Whisper, se tardaron hasta tres años para que el casco se pudiera por fin poner a la venta. Esto se debió a la complejidad del diseño que obligó a varias revisiones para que se pudieran dar por buenas las tres tallas en el que se ofrece actualmente. En definitiva, Catlike es una empresa española casi única, que está plantando cara a grandes marcas gracias a ofrecer productos de calidad y diseñados desde el punto de vista del apasionado del ciclismo.

Curiosidades
Los materiales son los mismos en toda la gama, varía el tiempo de proceso, costes de desarrollo y patrocinio. Por ejemplo, el Whisper por lo complicado que es de fabricar, se deshecha un 15% de la producción.

  • - Fueron los creadores del diseño de los 3 picos traseros en un casco.
  • - Tiene la patente española para cascos con luz de freno e intermitentes por radiofrecuencia.
  • - Exportan a 35 países.
  • - Producen unos 80.000 cascos anualmente.
  • - Personalizan los colores del casco(el pedido mínimo es de 25 cascos).
  • - Personalizan el diseño del casco (el pedido mínimo es de 100 cascos).
  • - Catlike tiene la ISO 9001.
  • - El 55% de sus ventas es a nivel nacional. El país extranjero con más ventas es Francia.
  • - El modelo Whisper tardó tres años en desarrollarse más un año y medio para las diferentes tallas.

Más información
Esta dirección de correo electrónico está protegida contra los robots de spam, necesita tener Javascript activado para poder verla - www.catlike.es







 

 

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