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Las bicis de montaña son para el invierno (1/2)
Gonzalo Vilaseca   
lunes, 03 de diciembre de 2007

No, no nos hemos vuelto locos ni se nos ha "colado" una bici de montaña. Seguimos enfocados al ciclismo de carretera (por el momento), pero sabemos que muchos de los aficionados a la rueda fina se pasan los meses otoñales e invernales practicando otras modalidades y así empezar con más ganas e ilusión la temporada de carretera.

No es un efecto óptico, las ruedas de esta mountain bike no son convencionales, su diámetro es de 29 pulgadas en lugar de las 26 habituales.

Si ya es difícil mantenerse al día de las novedades tecnológicas del mundo del ciclismo de carretera, aún lo es más hacerlo también en el mundo del mountain bike. Y más cuando solo "conectas" con ese mundo durante los meses de invierno. Así pues os vamos a dar una pincelada de la tecnología y tendencias que han llegado hasta la bicicleta de montaña y que creemos que pueden ser útiles para un ciclista de carretera que desee practicar algo de mountain bike fuera de temporada. En ésta primera parte os hablaremos del cuadro, la horquilla, las cubiertas y las ruedas.

Cuadro
A pesar de que no son muy comunes en Europa hemos escogido una bici de montaña con rueda de 29” en lugar de las 26” habituales por mostraros algo diferente y algo en lo que confiamos que es el futuro del mountain bike. No vamos a entrar en más detalles, eso lo dejamos para los medios especializados. Simplemente os diremos que la tendencia en los cuadros de mountain bike es "cuanto más recorrido, mejor".

Salsa es una marca mítica en la historia del mountain bike, a pesar de lo que pueda sugerir su nombre su origen es estadounidense.

Los cuadros con mucho recorrido no son tan pesados como hace unos años y se pueden utilizar para rally. Además en los últimos años han aparecido amortiguadores con sistema de plataforma estable que eliminan el molesto balanceo que se producía subiendo. Si vais a utilizar la mountain bike para competición os recomendamos una rígida, si por el contrario queréis divertiros, subir y bajar esas trialeras que con la rígida no os atrevíais o simplemente no sois muy finos técnicamente, lo mejor sería una doble suspensión; perdonan errores y tienen un poder de tracción superior a las rígidas. Los recorridos traseros para rally se sitúan en los 100mm, mientras que para enduro y all mountain podríamos decir que está entre 135mm y 145mm y para freeride entre 140 y 170mm.
En cuanto a materiales, el carbono se está imponiendo poco a poco. En este caso la ventaja no es tanto el peso, que lo es, si no la rigidez. Se fabrican cuadros de carbono que pesan lo mismo que uno de aluminio o quizá un poco menos, pero que a la vez son más rígidos lateralmente y un poco más cómodos. La moda del carbono empezó por los cuadros rígidos y poco a poco ha ido extendiéndose a las bicis de doble suspensión de rally, enduro etc.

Horquilla
Lo que se ha buscado en las horquillas de última generación para rally, al igual que con los cuadros, es un sistema de plataforma estable que elimine el hundimiento de la horquilla en las subidas. Fox comercializó su sistema Terralogic, pero tras perder el juicio contra Specialized ahora sólo se pude encontrar ese sistema en algunas horquillas propias de Specialized. El Terralogic posee una válvula de inercia que permite detectar cuándo el movimiento proviene del ciclista, lo que hace que la horquilla sea rígida completamente hasta que recibe un impacto desde el suelo. El sistema tenía sus limitaciones en algunos casos puntuales, pero en general funcionaba bastante bien. Lo que ahora utilizan casi todas las marcas es un sistema de umbral de bloqueo según el cual se puede regular la fuerza del impacto que debe hacer que la horquilla funcione, modificando el umbral podemos hacer que la horquilla sea supersensible (que se hunda mucho en las subidas) o que apenas se mueva en las subidas (menos sensible).

Las horquillas White Bros son poco conocidas, sin embargo su funcionamiento es igual o mejor que el de las grandes marcas.

A veces este sistema de umbral de bloqueo se acompaña de un mando que va al manillar y permite activar o desactivar el umbral de bloqueo, es decir, para subidas se bloquea el umbral haciendo que sólo actúen en casos de impactos muy grandes y para bajadas se desbloquea para que absorba todas las irregularidades. En medio de estos dos sistemas nos encontramos con el sistema IMV (Intelligent Magnetic Valve) de White Bros, un fabricante algo desconocido en Europa, pero que lleva ya muchos años en el mercado y se ha ganado una muy buena reputación. El IMV se trata de un sistema similar al Terralogic de Fox, lo que hace que no tengamos que preocuparnos de bloquear y desbloquear la horquilla. Para rally el recorrido suele ser de 100mm. para all mountain y enduro 130mm. y para freeride 160mm. En algunos de los modelos de mayor recorrido existe la posibilidad de regular la cantidad de recorrido de la horquilla.

Cubiertas
En este campo es donde más se ha evolucionado durante los últimos años. En los comienzos se solía utilizar una cubierta de 1.9 para rally, actualmente no es raro encontrar cubiertas de rally de 2.1 o 2.2" de ancho. ¿El motivo? Su mayor balón las hace que sean más cómodas y disminuye su resistencia a la rodadura, pesan más pero son más rápidas. Entre la gama de cubiertas hay que distinguir entre los modelos clásicos que funcionan con cámara interior, los modelos tubeless que son sin cámaras y los modelos tubeless "ready" que son una versión a medio camino entre las normales y las tubeless.

Las cubiertas Bontrager Jones XR son excelentes, ruedan muy bien y su agarre es más que suficiente.

Las cubiertas tubeless funcionan sin cámara por lo que el riesgo de pinchar por llantazo desaparece. Si además se mete un líquido sellante en su interior es prácticamente imposible pinchar. Por ese mismo motivo se pueden inflar a presiones mas bajas lo que aumenta la comodidad y disminuye la resistencia a la rodadura. Pesan más entre otras cosas porque los flancos están reforzados puesto que a bajas presiones es más fácil enganchar una piedra o raíz que pueda perforar el flanco de la rueda. Las cubiertas tubeless ready pesan menos que una tubeless, pero tienen el flanco más reforzado que una cubierta normal, cuestan más de sellar que una tubeless pero menos que una normal. Hoy en día existen varios fabricantes que ofrecen kits para convertir cualquier cubierta a tubeless.

Con el kit SinCamaras se puede convertir casi cualquier rueda y cubierta a tubeless.

De todas formas os recomendamos que utilicéis cubiertas tubeless o tubeless ready si queréis un sistema muy, muy fiable. De todos los kits de conversión os recomendamos el sistema Sin Cámaras porque lo hemos probado y funciona, y además es ‘Made in Spain’.

Ruedas
Las ruedas han ido evolucionando de cara a aumentar la resistencia de la llanta sin reducir el peso. Esto se ha logrado en gran parte gracias a la generalización del freno de disco, ya que las llantas no deben reforzarse en su banda de frenado, y se puede optar por otras formas y secciones. En los últimos años han aparecido llantas especiales tubeless que junto con una cubierta tubeless permiten rodar sin cámara, de todas formas, como hemos mencionado anteriormente, los kits tubeless permiten convertir casi cualquier llanta no tubeless a tubeless.

En la montaña Mavic es la reina, sus Crossmax son fiables, ligeras y muy resistentes.

En la segunda parte de éste artículo os explicaremos todo lo referente a la potencia, manillar, tija, cambios, bielas, desarrollos, pedales y alguna cosa más referente al mundo de las ruedas gordas.

 

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