Este domingo 15 de mayo comienza la 11ª edición del Tour de California. Una carrera que nació en 2006 y, pese a coincidir en el calendario con la primera grande de la temporada, el Giro de Italia, año tras año reúne a un buen número de estrellas sobre las carreteras de la costa oeste de Estados Unidos.

Atravesando el estado del Oso de sur a norte, la carrera de ocho días presenta varias etapas con alta montaña y un final en alto en Gibraltar Road en la 3ª etapa que puede ser decisivo para la clasificación general y el que aquellos corredores con opciones al liderato seguro que harán estallar la carrera. Más allá de la montaña, la sexta etapa será una contrarreloj individual de 20,3 km en Folsom, que también sacudirá los primeros puestos de la clasificación.

Entre los grandes nombres de la edición 2016 se encuentra el vigente campeón Peter Sagan (Tinkoff), que buscará revalidar su título de 2015, así como el vencedor en 2014, Bradley Wiggins (Team Wiggins), que estará presente pensando en la preparación para los Juegos Olímpicos de Río. También estarán los estadounidenses Taylor Phinney (BMC), que sufrió la lesión que casi acaba con su carrera poco después de terminar el Tour de California 2014, en el que ganó una etapa y no ha participado en la prueba desde entonces, y Andrew Talansky (Cannondale), que espera poder llegar más lejos que en 2015, cuando tuvo que abandonar en la primera etapa.

Mark Cavendish (Dimension Data), dominador de la pasada edición en lo que a victorias de etapa se refiere, con nada menos que cuatro, intentará seguir ampliando su cota de victorias en California, y Julian Alaphilippe (Ettix-Quick-Step), segundo tras Sagan el año pasado, querrá la revancha en 2016. Otro que quizás no se le esperaba por las soleadas carreteras californianas es Greg Van Avermaet (BMC), que tras su fractura de clavícula en el Tour de Flandes vuelve por primera vez a la competición.

Otro aliciente del Tour de California son las exigentes condiciones meteorológicas que acompañan siempre a la carrera, con fuertes nevadas y temperaturas extremadamente cálidas que han afectado ediciones anteriores.

Horarios televisivos Tour de California 2016

Eurosport 1
Etapa 1, domingo 15 de mayo: San Diego-San Diego, 170.5 km 00:00 del lunes 16 de mayo
Etapa 2, lunes 16 de mayo: South Pasadena-Santa Clarita, 148 km 23:00
Etapa 3, martes 17 de mayo: Thousand Oaks-Santa Barbara County, 167,5 km 23:30
Etapa 4, miércoles 18 de mayo: Morro Bay-Monterey County, 215 km 23:00
Etapa 5, jueves 19 de mayo: Lodi-South Lake Tahoe, 213 km 23:00
Etapa 6, viernes 20 de mayo: Folsom-Folsom (CRI), 20,3 km 23:00
Etapa 7, sábado 21 de mayo: Santa Rosa-Santa Rosa, 175.5km 23:00
Etapa 8, domingo 22 de mayo: Sacramento-Sacramento, 150 km 22:00

Recorrido Tour de California 2016